-->

Παρασκευή, 9 Αυγούστου 2019

Προσπάθεια περιορισμού της κυριαρχίας της Κίνας στις σπάνιες γαίες. Γιατί αυτό ειναι δύσκολο...

Η συνεργασία με τους κατάλληλους εταίρους μπορεί να βοηθήσει την Αμερική να ανακαλύψει και να εξορύξει σπάνιες γαίες, αλλά δεν θα περιορίσει την κυριαρχία της Κίνας στην αγορά για αυτές τις σημαντικές πρώτες ύλες. H Kίνα παράγει σήμερα τους 120 από τους 170 χιλ. τον. μεταλλευμάτων σπανίων γαιών παγκοσμίως. 


Οι ΗΠΑ, η Αυστραλία και η Ιαπωνία ένωσαν πρόσφατα τις δυνάμεις τους για να περιορίσουν την κυριαρχία της Κίνας στις σπάνιες γαίες.

Αυτό σύμφωνα με άρθρο του Nikkei Asia Review, το οποίο αναφέρει ότι ένας Αυστραλός παραγωγός σπάνιων γαιών έχει συνάψει συνεργασία με έναν αμερικανικό εταίρο που τον βοηθά να περιορίσει την κυριαρχία της Κίνας στις παγκόσμιες αγορές.

Οι σπάνιες γαίες χρησιμοποιούνται στην παραγωγή μιας ευρείας γκάμας προϊόντων, από τα smartphones και τις μπαταρίες ηλεκτροκίνητων οχημάτων έως τους πυραύλους.

Η Κίνα, που κατέχει δεσπόζουσα θέση στην αγορά σπάνιων γαιών, έχει απειλήσει επανειλημμένα να διακόψει τις προμήθειες στην Αμερική - να χρησιμοποιήσει, δηλαδή, τις σπάνιες γαίες ως όπλο στον εμπορικό πόλεμο μεταξύ των δύο χωρών.

Lynas' rare earth mine at Mount Weld, Western Australia: These minerals are not as rare as advertised, but China has a near monopoly on processing and refining them. Lynas, the world's only major rare-earth producer outside China, has signed a deal with Texas-based Blue Line to set up a separation facility in the U.S. Operations could begin in 2021.Lynas now supplies 30% of Japan's rare earths, and Japan is Lynas' largest customer.
Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο η Αμερική αναζητά εναλλακτικές περιοχές για να εξορύξει αυτές τις σημαντικές πρώτες ύλες, συμπεριλαμβανομένων μερικών αφρικανικών χωρών.

Αλλά αυτό δεν θα είναι εύκολο. Από τη μια είναι η εύρεση νέων θέσεων σε ορυχεία σπανίων γαιών από την άλλη είναι η επεξεργασία τους. Απαιτεί τη σωστή τεχνολογία, την οποία διαθέτει μόνο η Κίνα.

Αυτό σύμφωνα με ένα άρθρο των Global Times. "Ενώ οι σπάνιες γαίες είναι εύκολο να βρεθούν, δεν είναι τόσο εύκολο να παραχθούν χωρίς τη στήριξη της Κίνας, η οποία όχι μόνο ελέγχει σχεδόν όλη την παγκόσμια δυναμικότητα επεξεργασίας, αλλά διαθέτει και σχετικά καθαρές και αποδοτικές τεχνολογίες επεξεργασίας", αναφέρεται στο άρθρο.

Ο Mark Senti, Διευθύνων Σύμβουλος της Advanced Magnet Lab, εξηγεί πώς συμβαίνει αυτό. "Υπάρχουν κάποια εγχειρήματα εξόρυξης που κινούνται προς την κατεύθυνση της πλήρους ανάπτυξης / εμπορευματοποίησης των τεχνολογιών εξόρυξης / επεξεργασίας", λέει ο Senti. "Κάθε εγκατάσταση εξόρυξης απαιτεί γενικά μια μοναδική διαδικασία για την επιτυχή εξαγωγή των στοχευμένων ορυκτών σπάνιων γαιών. Επιπλέον, ανάλογα με τη θέση του ορυχείου, απαιτείται επίσης βελτιστοποίηση για την τήρηση των περιβαλλοντικών κανονισμών. "

Αυτό είναι που δίνει στις κινεζικές εταιρείες πλεονέκτημα στη διαδικασία παραγωγής σπάνιων γαιών έναντι εταιρειών άλλων χωρών, σύμφωνα με τον Senti. "Πολλές εταιρείες στην Κίνα διαθέτουν τεχνολογίες που έχουν αποδειχθεί αποτελεσματικές στην εξόρυξη και την επεξεργασία, αλλά δεν έχουν το ίδιο επίπεδο περιβαλλοντικών κανονισμών", λέει. "Κάθε ορυχείο έχει ένα διαφορετικό μετάλλευμα και συνεπώς τις δικές του απαιτήσεις για την πιο αποδοτική και περιβαλλοντικά ορθή εξόρυξη των σπάνιων γαιών".

Αυτό σημαίνει ότι οπουδήποτε κι αν εξορύσσονται οι σπάνιες γαίες, πρέπει να αποστέλλονται σε ελεγχόμενες απο την Κίνα μονάδες επεξεργασίας. "Επιπλέον, ανεξάρτητα από το που βρίσκονται τα αποθέματα/πρώτες ύλες στον κόσμο, η Κίνα και άλλα μέρη της Ασίας είναι οι μόνες περιοχές όπου κατασκευάζονται μόνιμοι μαγνήτες -αυτό χάρη στο ελάχιστο εργασιακό κόστος και περιβαλλοντικές ρυθμίσεις", προσθέτει ο Senti. "Εάν λοιπόν έχετε ένα ορυχείο σπάνιων γαιών στις ΗΠΑ, μπορεί τελικά και πάλι να χρειαστεί να μεταφέρετε τις γαίες σας σε εκείνα τα μέρη που παράγουν μόνιμους μαγνήτες".

Συμπέρασμα: Η συνεργασία με τους κατάλληλους εταίρους μπορεί να βοηθήσει την Αμερική να ανακαλύψει και να εξορύξει σπάνιες γαίες, αλλά δεν θα περιορίσει την κυριαρχία της Κίνας στην αγορά για αυτές τις σημαντικές πρώτες ύλες.