-->

Τετάρτη, 24 Οκτωβρίου 2018

Welsh slate region to be nominated as Unesco world heritage site

The Penrhyn Slate Quarry is a slate quarry located near Bethesda in north Wales. At the end of the nineteenth century it was the world's largest slate quarry, by P. Tzeferis
The shattered slate quarry landscape of north-west Wales is to be nominated for world heritage status, a distinction enjoyed by sites such as the Great Barrier Reef, the Taj Mahal and the abandoned southern African kingdom of Mapungubwe.

The UK government can put forward one site per calendar year to be considered for Unesco world heritage site status and on Tuesday the heritage minister Michael Ellis announced that it would be Gwynedd’s slate landscape.

The area is described as having “roofed the 19th-century world”, with vast quantities of slate being sent around Britain as well as expanding towns across Europe, the US and Australia.

Penrhyn Slate Quarry, ca. 1900
Penrhyn slate quarry is one of several in north-west Wales that form part of the world heritage site status nomination. Photograph: RCAHMW/PA
“Gwynedd’s slate landscape is hugely important,” Ellis said. “Its vast quarries and mines have not only shaped the countryside of the region but also countless buildings across the UK and the world.

“This is a crucial milestone on the road to becoming a world heritage site and the global recognition that brings. While the Unesco nomination process is very thorough, I believe this unique landscape would be a worthy addition to the list.”

The landscape of quarries, mines, railways and villages will be formally presented as a nomination next year. The selection process culminates in a decision in 2021.

The buildings are now derelict - but the slate scars remain at Dinorwig, Llanberis
If successful, the landscape would be the fourth world heritage site in Wales, joining the Blaenavon industrial landscape, the 13th-century castles and town walls built in Gwynedd by King Edward I, and the Pontcysyllte Aqueduct.

The UK has 31 world heritage sites, including places as varied as the Lake District, the Forth Bridge, the Tower of London, Blenheim Palace and neolithic monuments on Orkney.

Worldwide, there are more than 1,092 sites across 167 countries. Italy has the most, with 54 sites from the rock drawings of Valcamonica to the industrial northern city of Ivrea where Olivetti has its headquarters.

Penrhyn Quarry, Bethesda. The Slate Industry of North and Mid Wales
Some of the more famous World Heritage sites include Grand Canyon National Park, the Great Barrier Reef and the Lake District.

The UK’s most recent nomination was for the Jodrell Bank Observatory. It was nominated in January 2018 and recently underwent an evaluation by Unesco experts. A decision is expected next summer.The UK government’s minister for Wales, Mims Davies, said she hoped the status would help “revive and grow the economy” of the slate areas. “An accolade such as this not only highlights the immense beauty and history that Wales has to offer but also acts as a catalyst to investment and tourism.”

The area includes the slate mines, quarries and railway of Ffestiniog; the Dinorwig slate quarry mountain landscape; and the Aberllefenni slate quarry, which is one of the oldest in Wales, possibly dating from the early 16th century.

Σχόλιο Π. Τζεφέρη. Η Ελλάδα έχει συνυπογράψει από το 1981 τη Συνθήκη της UNESCO για την προστασία των μνημείων και χώρων παγκόσμιας κληρονομιάς και έχει εγγράψει 18 μνημεία και τοποθεσίες στον Κατάλογο της UNESCO, με πρώτο τον ναό του Επικουρείου Απόλλωνα (1986). Ακολούθησε η Ακρόπολη (1987) και αρκετά ακόμη μνημεία, βλ. Κατάλογος Μνημείων Παγκόσμιας Κληρονομιάς. Ομως μην ψάχνετε στον κατάλογο να βρείτε και κάτι σχετικό με τον ορυκτό μας πλούτο και την πλούσια μεταλλευτική ιστορία μας. Το Λαύριο κάλλιστα θα μπορούσε να έχει ενταχθεί, ως μοναδικό στο είδος του μνημείο αρχαίας και νεώτερης μεταλλευτικής κληρονομιάς.  Αρκετά χρόνια πριν (2003) εντάχθηκε στον κατάλογο των μνημείων προς ένταξη (tentative list) με έναν ελειπέστατο φάκελο,  χωρίς συνέχεια μέχρι σήμερα (https://whc.unesco.org/en/tentativelists/5857/).  Παρεμπιπτόντως, στον παγκόσμιο κατάλογο έχουν ενταχθεί: η  Κορνουάλη και το Δυτικό Ντέβον  (2006), τα  Ορυχεία στο Μεγάλο Βουνό Χαλκού στο Φαλούν (Falun Mine) (2001),  η Μεταλλευτική Πόλη Σούελ στη Χιλή (Sewell Mining Town) - (2006),  η μεταλλευτική Βαλλονία (Major Mining Sites of Wallonia, Βέλγιο 2012), το Νορβηγικό Roros (Roros Mining Town and the Circumference, Νορβηγία 1980) και πολλά ακόμη. Μεταξύ αυτών και το  "περί ου ο λόγος" Penrhyn Slate Quarry μαζί με το "λατομικό τοπίο" της Βορειοδυτικής Ουαλίας (Gwynedd slate landscape) που ελάχιστα διαφέρει από την δική μας Κάρυστο!! Προφανώς καμία υποψηφιότητα δεν λοιδωρείται και κανένας συμψηφισμός δεν ταιριάζει εδώ. Μολαταύτα,  η πικρή διαπίστωση υφίσταται, ότι τα ιστορικά λατομεία μαρμάρου του λιχνίτη στην Πάρο, οι Αλυκές της Θάσου αλλά και τα λατομεία της Πεντέλης και η οδός της λιθαγωγίας που τα έφερνε στην Ακρόπολη πριν ανέβουν στον Παρθενώνα, ψιθυρίζουν ή μάλλον στενάζουν μέσα από το πέπλο της αφάνειας. Από την Πεντέλη στον Παρθενώνα. Κι από εκεί στην κατάντια του σήμερα...